Okbay kommer fra Eritrea og har vært en del av det eritreiske militæret i 13 år.

Hiika Yambo er fra Etiopia og har også en bakgrunn fra militæret.

Disse landene har vært i krig mot hverandre i flere tiår og hundre tusener med menneskeliv har gått tapt.

I stedet for å vokte hver sin landegrense med gevær, har de to heller blitt kamerater gjennom fotballgruppa i Storhamar.

– Jeg har fått noen venner gjennom fotballen, og Hiika Yambo er en av dem. I Afrika ville vi kriget mot hverandre. Nå gir jeg ham heller en klem når vi møtes, sier Okbay.

Begge har sønner i yngres lag i klubben og er engasjert selv gjennom dugnadsarbeid.

Sultet og tørstet

Mahari har bodd på Storhamar i åtte måneder med kona Aster og barna Kebrom og Essey.

Han forteller om en lang og vond vei til Norge, der livet opptil flere ganger hang i en tynn tråd.

Etter å ha vært låst til militæret og kriget i 13 år med et liv preget av tung fattigdom, hadde han omsider spart nok penger til å flykte.

Derfra gikk veien videre til Sudan, hvor han befant seg i en flyktningleir ett år uten klær.

Veien fra Sudan til Libya var et tolv dagers langt helvete uten mat, vann og klær. Bilen som fraktet ham var fylt til randen, og han var tidvis i tvil om at han noen gang ville få se familien sin igjen.

Fra Libya tok han båten videre til Europa og Italia, før tilfeldighetene tok ham til Norge.

Han forteller at mennene måtte flykte til fots, bil og båt mens kvinner og barn fikk ta fly. Etter hvert ble Mahari gjenforent med kona og barna på et mottak i Flisa.

Etter ett år der fikk han leilighet på Storhamar, der familien nå har bodd i åtte måneder.

Barn i Afrika

Mahari har fremdeles barn og søsken i Eritrea som han ønsker kunne komme til Norge. Usikkerheten fører til dårlig søvn og mange vonde tanker.

Han er naturligvis veldig glad for å ha kommet til Norge. Nå går han og kona på skole for å lære norsk. Når Storhamar arrangerer turneringer blir Mahari engasjert gjennom dugnad, slik at barna får være gratis i klubben.

Her har han bygget et nettverk av folk med lik – og annerledes bakgrunn.